sábado, marzo 24, 2012

La importancia de la retroalimentación (feedback)

Se entiende a la retroalimentación como una respuesta a algo que se entrego, es decir una observación, una sugerencia, una crítica, en fin cualquier cosa que sirva a el que recibe este feedback para mejorar.

Es llamativo que muy pocas veces sea utilizado, tal vez por la costumbre de ser solo receptivos, pero ahora con las nuevas tecnologías la gente quiere expresar su agrado o descontento entonces utiliza medios alternativos (web 2.0 principalmente, ya analizado en otra entrada).

Es importante la retroalimentación porque permite saber en que estado se encuentra uno, y como es recibido lo que uno expresa a los receptores. Este feedback permite re ingresar datos al sistema para de esta forma volver a procesar (los datos anteriormente de salida) y así cumplir el ciclo de un sistema, dado que el feedback se genera por el entorno.

Existen múltiples formas de permitir la realización de la retroalimentación, pero como principio básico hay que comprender que también puede la retroalimentación afectarnos por lo que la misma debe moderarse, cosa que se verá luego.

Algunos métodos de feedback:
  • Habilitar comentarios en un blog o dar una casilla de correo para recibir sugerencias.
  • Permitir que la gente vote el contenido.
  • Realizar encuestas.
  • Un examen.
  • En un seminario permitir puntuar a los exponentes ya sea por su oratoria o por el contenido de la exposición.
  • Abrir un debate sobre determinados temas.
Algunas formas de moderar la retroalimentación:
  • Utilizar sistemas como Google Moderator (que hasta fue utilizados por el gobierno Estadounidense)
  • Permitir que la gente reporte comentarios ofensivos (y revisarlos en orden de los más reportados)
  • Solo mostrar los comentarios cuando sean aprobados por un moderador.
Hay que recordar que el fin ultimo de una retroalimentación es utilizar los aportes del entorno para ir mejorando, por lo que es prioritario escuchar al que recibe lo que uno emite.

martes, marzo 20, 2012

Blogspot redirecciona a dominios locales

Esta es una noticia que aun no se sabe si es buena o mala; cada vez que alguien acceda a una dirección de blogspot se redireccionará al dominio del país del visitante.

Es decir si uno vive en Argentina cada vez que entre a http://holait.blogspot.com será reidreccionado a http://holait.blogspot.com.ar .

Esto es así porque según la ayuda oficial de google se busca prestar apoyo a la gestión de contenido a nivel local. Es decir en ese dominio de forma local no estará disponible el contenido en caso de conflicto legal. También explica que poniendo luego de la URL un "/ncr" (no country redirection) como por ejemplo http://holait.blogspot.com/ncr no se enviará a la URL local. Y en el último punto se pregunta si afectara por el tema del SEO, a lo que google responde que se hará todo lo posible para que no afecte.

En la Argentina se puede nombrar un caso en el cual se ratifica la competencia de la justicia argentina sobre un sitio de blogspot por una demanda contra google.

Algunos denominan esto una doble censura (por el .com y el dominio local) otros ven la posibilidad de limitar el contenido a un solo país y no al resto de los usuarios de Internet lo que (y esto es lo que se llega a apreciar) ayuda a la libertad de expresión ya que de otra forma estaría bloqueado en todo el mundo.

Veremos como sigue este tema y si le trae menos dolores de cabeza a los abogados del grande de las búsquedas.

Oneshares y Safe Webnotes: alternativas a Privnote.

Hace un par de años mencione el servicio Privnote en la entrada Mensajes auto-destruibles por Internet, pero ahora comento dos opciones más porque es importante tener alternativas por si el sitio es dado de baja o si surge algún conflicto con su acceso.

Leo en otro blog una entrada sobre un servicio llamado Oneshares, el mismo es similar a Privnote, es decir un sitio que permite enviar un mensaje auto-destruible por Internet de forma cifrada, pero con límite de caracteres.

Hay que destacar que estos dos sitios (Privnote y Oneshares) utilizan el protocolo HTTPS, pero solo Privnote además lo cifra vía javascript lo que asegura un extra de seguridad.

De todas formas el principal conflicto con estos servicios es si realmente borran el contenido como afirman, pues si la duda existe se puede montar uno mismo un servicio de estos gracias al script PHP Safe Webnotes publicado en el blog SBD. Claro que habrá que tener un poco de nociones de *AMP pero bueno, vale la pena el esfuerzo.

Con esta información podrá enviar información sensible por un medio no seguro como lo es Internet, pero recuerde que si le interesa la seguridad puede optar por en vez de utilizar la web utilizar el correo electrónico con cifrado asimétrico con por ejemplo el estándar OpenPGP. Describo su instalación y uso en el la entrada de GPG4Win.

lunes, marzo 19, 2012

Nuevas formas de prestamos, con menos intermediarios

Navegando por la web me encuentro con una entrada a un blog sobre P2P Lending, donde explican diferentes alternativas para la obtención de un crédito.

Es interesante porque plantea lo ya explicado: saltearse a los intermediarios, en este caso los bancos, tal es el caso de la web española comunitaeprestamos entre personas” que explica “no somos un banco... ni falta que nos hace” donde trata de reunir a personas que piden un préstamo con las que lo pueden ofrecer recibiendo intereses.

Aquí un video explicativo:


Otra plataforma también explicada es Weemba la cual invierte el sentido normal de búsqueda de créditos, donde lo más común es que los bancos ofrezcan créditos y el que lo pide elija, mediante este portal es exactamente al revés: el que pide el préstamo da a conocer su necesidad de financiación a las entidades financieras.

Cabe destacar que estos sitios según manifiestan realizan exhaustivos controles de identidad (por ejemplo el segundo en argentina mediante Equifax), lo que permite estar en un entorno más seguro para la realización de este tipo de transacciones.

Es emocionante ver el potencial de las nuevas tecnologías, solo habrá que esperar a ver el futura de estos sitios si obtienen un caudal importante de usuarios para que sean tenidos en cuenta o si simplemente serán proyectos con poca utilidad.

A primera vista parecen bastante interesante.

martes, marzo 13, 2012

Informática no es solo ofimática

Realmente me canso de decir esto, es que simplemente la gente piensa que informática es solo un programa procesador de texto, uno de planilla de cálculo, tal vez un software para hacer presentaciones, un navegador y un programa de correo electrónico. Eso es simplemente una cara visible, la punta del iceberg, todo lo que hay detrás de ello es la informática.

Esto lo digo porque en muchos lugares se promocionan cursos de computación o informática (uno es realizar procesos de información mediante computadoras y el otro por cualquier otro medio incluyendo las computadoras) cuando lo que realmente enseñan es lo descrito en el primer párrafo pensado para el trabajo.

Y claro que hay mucho más, detrás de un navegador hay protocolos, lenguajes de programación, bases de datos, etc. Y todo eso no es enseñado simplemente enseñan a ser un simple usuario pero no explican como funcionan las cosas realmente.

Bases de datos, redes, programación, arquitectura de las computadoras, sistemas operativo y un sin número de otras cuestiones que se enseñan en una carrera de informática no son ni nombradas en estos cursos para futuros usuarios no técnicos.

Por esta razón considero que se deberían sincerar y nombrarse como cursos de ofimática es decir uso de la computadora para las tareas de oficina.

lunes, marzo 12, 2012

Humor absurdo: Alejo y Valentina

Alejo y Valentina es una serie argentina de animación que inicialmente se publicó en la página web de su autor que tuvo bastante éxito. Por esta razón casi se iba a transmitir en Showmatch (el programa que conduce Marcelo Tinelli) pero fue cancelada esta oportunidad, pero luego se lo contrato al autor para que realice episodios de media hora de duración producida por y para la cadena internacional MTV.

El humor de esta serie es un poco naif, de bajo presupuesto y absurdo, pensada para adultos aunque sean dibujos animados. Sus personajes principales son Alejo, Valentina, Carlitox y El Viejo.

Desde su web se pueden ver los episodios se puede ver los capítulos web en formato flash (que en realidad no son los originales, dado que algunos fueron rehechos) y las primeras temporadas de MTV con los enlaces a Youtube (excepto el primer episodio de la 1er temporada que está en formato flash).

Tienen bastantes referencias culturales argentinas aunque se deja ver para personas de cualquier país ya que también hay episodios parodias de películas como Matrix, Volver al futuro, Kill Bill, etc. Hasta hay un episodio que cuenta el “detrás de escena” (Behind the Flash). También ha dado su voz Guillermo Francella en un especial sobre prevención.

Serie bastante entretenida aunque su humor es muy especial así que tal vez no le guste a todos.

Puede ver la web oficial de Alejo y Valentina para ver los episodios.

domingo, marzo 11, 2012

Tarjeta SUBE: un peligro anunciado

Recientemente se ha hecho un gran revuelo por la tarjeta SUBE (tarjetas de boleto electrónico para transportes públicos) en la República Argentina dado que se teme por lo perjudicial que pueden ser en referente a cuestiones de privacidad.

La pregunta es porqué recién ahora. En este blog ya ni bien salió se hizo un análisis crítico sobre este tipo de tarjetas que se puede leer en la entrada “Tarjetas de proximidad en transportes públicos en Argentina”.
Todo el revuelo actual se genera porque ahora a partir del número de la tarjeta se puede ver los últimos recorridos yendo al sitio oficial al enlace “Mis viajes”.

Desde críticas legales por la ley de protección de datos personales hasta ataques al servidor con exposición de datos de viajantes y hasta el código fuente para generar los números de tarjetas, son algunas de las expresiones de controversia de este sistema.

Aquí se criticó en junio del 2009, antes de que fuera masivo, y con el simple razonamiento lógico de que todo lo procesado puede ser registrado. Por parte de los responsables del sistema, luego de estas recientes críticas, no hubo ningún cambio.

Imagen en la web, formas de ganar o perder clientes

La importancia de la imagen de una empresa en Internet no es un tema menor. Contare dos casos donde ante un incidente se decide actuar de dos formas distintas generando distintas consecuencias.

Resulta que un estadounidense tenía que recibir un monitor a su domicilio y la empresa que se encargó de hacer el envío fue Fedex. Esta persona instaló cámaras de video en la entrada a su domicilio y mayor fue su sorpresa cuando ve como le entregaron el paquete, aquí el video:



Ya pasado un poco menos de tres meses el video cuenta con más de 8 millones de visitas es decir una gran repercusión en Internet.
Pero Fedex no se quedo quieto y publicó dos comunicados en su sitio oficial uno de ellos con un video alojado en la misma plataforma donde se encuentra el video original (youtube).
Actualmente el video del cartero figura en la segunda pagina de google al hacer una búsqueda por el nombre de la empresa y en primer lugar en los resultados de búsqueda de youtube, pero la respuesta en dicha plataforma de videos aparece segunda.

Otro caso un poco más antiguo el del blog Quelapaseslindo! donde un blogger argentino recibe una carta documento por parte de un hosting (Dattatec) de dicho país en el que se lo intima a borrar una entrada en la cual se expresaba su descontento con dicho hosting a lo que el blogger responde la carta documento con otra manifestando la libertad de expresión.
En este segundo caso hubo un gran revuelo entre los blogger y más que ayudar esa intimación perjudicó a la empresa dado que más gente conocieron dicha forma de “limitar” opiniones en internet contrarias a sus beneficios.

Está claro que es muy importante la imagen que tiene una empresa en la web, ya que muchas personas antes de adquirir un producto o un servicio realizan una búsqueda para encontrar críticas o recomendaciones, esto es lo que google denomina “el momento cero de la verdad” y la denomina “una estrategia moderna de marketing” en dicho enlace se puede bajar gratuitamente un ebook al respecto.

A esto hay que sumarle otras estrategias como SEO o la utilización de redes sociales, en fin, no hay que descuidar este medio que es (sin dudarlo) mucho más libre y dificultoso para controlarlo.

sábado, marzo 10, 2012

Monitoreo de servidores con alertas por email gratuito

En el momento en que uno tiene un sitio web lo más importante es que el mismo este todo el tiempo en línea, y ya sea porque el proveedor de hosting no es de lo mejor puede que el mismo se caiga con frecuencia y su uptime no sea del 99.95% como suelen prometer.

Ya vimos como chequear si un sitio en particular en un momento dado se encuentra caído con el servicio “Down For Everyone Or Just Me” pero dado que la tarea de chequearlo manualmente puede ser un poco fastidiosa se puede utilizar el servicio gratuito de UptimeFu, este permite registrar dominios y asociarlos a una cuenta de correo electrónico para que de esta forma cada vez que haya una novedad en su estado se nos notifique por email.

También el sitio da una API que permite ver los dominios y su estado.

Bastante útil si se tiene muchos dominios ya que de otra forma puede ser muy engorroso, y vale aclarar que el chequeo se hace cada 5 minutos por lo que si dentro de ese periodo hubo una caída y volvió a andar bien el sistema no lo detectará.

viernes, marzo 09, 2012

Bitcoin ¿se cayó la utopía?

La moneda digital P2P Bitcoin basada en cifrado ha llamado la atención de muchas personas, pero la realidad actual de la misma es bastante incierta.

En sus mejores épocas 1 BTC llegaba a los 30 dólares, ahora apenas alcanza los 5. Y no es solo eso, actualmente la única forma viable de minar es participando de un pool y de todas formas las ganancias son muy bajas dada la dificultad actual de la red, algunos hasta recomiendan que no se mine a menos que se tenga un rig y claro habrá que considerar el costo energético en el calculo final de ganancias.

Lo cierto es que esta revolucionaria idea de poder transferir dinero sin depender de intermediarios (es decir los bancos) pareciera que esta cayendo y la posibilidad de minar para obtener ganancias considerables se reduce a un puñado de personas.

Viendo el sitio bitminer.info se observa que son más los GPU que generan perdidas más que ganancias considerando el costo eléctrico, por lo que a menos que se le de una vuelta de tuerca a este sistema para que cada Bitcoin valga más dinero difícilmente tenga sentido esta moneda.

Esperemos que no se pierda la ilusión, la esperanza sigue viva.

Navegar más rápido bloqueando Flash y solo activarlo a demanda

Pues uno de los grandes problemas a mi entender es el uso indiscriminado de la tecnología Flash en sitios webs.
Si bien puede ser muy bonito lo que se logra con esta tecnología, la realidad es que consume una gran cantidad de recursos y en máquinas viejas puede representar un problema ya que el uso de CPU y memoria RAM aumenta considerablemente al ver sitios que utilice este tipo de objetos.

Pero hay una solución, ya sea por tener una máquina vieja o por no querer ver todo el tiempo los objetos hechos con la tecnología de Adobe se puede utilizar la extensión Flashblock de Mozilla Firefox, o en el navegador Opera activar la opción “Activar conectores solo si lo pido” (que se encuentra en el botón de Opera, Configuraciones, Opciones -o Control + F12-, pestaña avanzado, sección contenidos) para solo activar a demanda, es decir que cuando haya un objeto en una página web que utilice esta tecnología aparecerá un cuadro negro y al posicionar el puntero del mouse y hacer clic recién ahí se activará el objeto Flash.

Hay que recordar que los dispositivos de Apple no tienen soporte para Flash y Google ha desarrollado la herramienta Swiffy para portar los SWF (extensión de los objetos de flash) a HTML5, por lo que hay bastante gente que en la actualidad está navegando sin este complemento.

Realmente muy útil para navegar más rápido por la web ya que además luego de usarlo un buen rato se nota la diferencia.

jueves, marzo 08, 2012

Remember the Milk: lista de tareas online para organizarse mejor

A decir verdad algo tan simple y práctico como el servicio de Remember the Milk (o por sus siglas RTM) hace tiempo que no lo veía.

Simplemente se trata de un sitio (claro mediante ajax) que permite listar, crear y editar tareas. Asignarle propiedades y otros datos adicionales, así como enviar y recibir tareas.
Es muy útil y por la sencillez de su interfaz y velocidad de carga realmente vale la pena el probarlo.

Por supuesto una de las tantos interrogantes es que pasara con nuestra privacidad, y si es cierto es todo en la nube, pero ¿no hacemos lo mismo con los webmails?.
La posibilidad de ver todas las tareas que uno tiene pendiente desde cualquier lugar que se tenga acceso a Internet es realmente útil para organizarse.

Una servicio para crear listas de tareas de cosas para hacer (To-do list) simple, sencillo, en la nube y gratuito (aunque si se quiere adquirir las aplicaciones para móviles habrá que pagar unos dólares).

lunes, marzo 05, 2012

Descargar un sitio web completo con Wget o HTTrack

Tal vez en algún momento se tuvo la necesidad de descargar todo el contenido de un sitio web (incluido los archivos html, js, css, jpg, etc), ya sea para tener un backup o para poder verlo al estar desconectado de internet (offline) o hacer un mirror.

Existen varias alternativas, pero se citarán dos muy buenas, sencillas y gratuitas (más bien libres porque ambos están bajo licencia GPL). Una con una interfaz gráfica y la otra mediante linea de comandos. Ambos están disponibles tanto para Windows como para Linux.

La primera opción es “HTTrack Web Site Copier” que permite descargar todo un sitio con un par de clics, todo es mediante un asistente lo que ayuda bastante por si uno no quiere complicarse.

Para Windows desde el sitio oficial se puede descargar los binarios (también disponible en 64bits) y para Linux el tar.gz o si se tiene Debian o Ubuntu ingresando el siguiente comando:
apt-get install webhttrack
El segundo programa es el Wget, muy utilizado en sistemas Linux y que está incluido en cualquier distribución de este sistema operativo.
Para descargar un sitio completo basta con poner:
wget -r www.example.com
El comando -r realiza la descarga de forma recursiva.

Y si luego de descargarlo queremos que descargue solo las actualizaciones del sitio basta con agregarle el parámetro -N. Es decir posicionándose en el mismo directorio donde se ejecuto el comando anterior ejecutar lo siguiente:
wget -r -N www.example.com
De esta forma chequeará si se actualizo algún archivo y si es así lo volverá a descargar, también revisará si hay archivos nuevos.

Para poder utilizar Wget en Windows habrá que bajarse el paquete wget del sitio gnuwin32.

También HTTrack una versión de linea de comando, lo que (al igual que Wget), permiten incluir tareas programadas (en Windows) o Cron (en Linux) para de esta forma generar y mantener mirrors actualizados.
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