domingo, diciembre 30, 2007

Alternativas al MSN Messenger

El programa de mensajería instantánea MSN Messenger, a mediados de septiembre, “obligo” a sus usuarios a actualizarse a la nueva versión Live Messenger.
Esta actualización trajo un pesado programa (en comparación con versiones anteriores) y que para muchos no se justifica frente a la finalidad de este tipo de programas: simplemente chatear.

He aquí unas alternativas al Messenger oficial (todas son Open Source):
- Pidgin: cliente de mensajería instantánea capaz de conectarse a los siguientes protocolos: AIM, MSN, Yahoo!, XMPP, ICQ, IRC, SILC, SIP/SIMPLE, Novell GroupWise, Lotus Sametime, Bonjour, Zephyr, Gadu-Gadu y QQ. Liviano y con corrector ortográfico.
- aMSN: Alvaro's Messenger originalmente para Linux, funciona muy bien en Windows, soporta skins, es multilenguaje y soporta web cam.
- PixaMSN: el messenger mas liviano y minimalista que he visto. No necesita instalación.

Otra opción es utilizar mensajeros Web Based, que podrmeos acceder con un navegador.

domingo, junio 17, 2007

50 entradas en el blog

Y en esta entrada, no voy a hablar de las viejas entradas porqué estoy escuchando un poco de Weird Al Yankovic y viendo el granioso show de The IT Crowd, no está nada mal.

domingo, junio 10, 2007

CAPTCHAs

Son sabidas las bondades de digitalizar la información, un buen tratamiento informático de esta nos permite realizar búsquedas de una forma más rápida, nos da perdurabilidad en el tiempo de los documentos, mejor accesibilidad, reducción en los costos del almacenamiento, y demás.

Ahora, conociendo estos beneficios, ¿ porqué alguien querría a partir de un documento informático obtener uno digitál ?.
Una respuesta puede ser “para evitar lo no deseado o lo no solicitado”, y en la era de la informática lo no deseado es muchas veces conocido como Spam.
Y es que la informática trajo a la vez lo posibilidad de crear robots que puedan ser utilizados para crear cuentas automáticas.

Anteriormente había hablado de los odiosos registros, donde me refería a la necesidad de utilizar una cuenta de email para registrarse en una página y las alternativas para “saltear” este molesto requisito.

En esta ocasión me referiré a otro requisito al crear una cuenta en una página: los CAPTCHAs.
Un captcha es una prueba, por parte de un sistema informático, que busca demostrar si quien ingresa datos al sistema es una persona o un robot.

Para realizar estas pruebas se suelen utilizar imágenes con letras y números modificados aleatoriamente de tal forma, que solo pueda entender un humano pero no una máquina.

En otras palabras un Captcha busca esto, mediante una prueba que solamente la pueda realizar un humano.

Entonces un ejemplo seria: el sistema genera una clave, a partir de esta crea un archivo de imagen (jpg, gif, etc) con esta clave, esta imagen se le muestra al usuario y se pide que ingrese los caracteres que está muestra. Al usuario ingresar los caracteres y estos ser correctos, se supero la prueba.

Pues bien, ahora surge un problema; el reconocimiento óptico de caracteres (OCR) puede ser utilizado para reconocer los caracteres ingresados y de está forma poder automatizar el ingreso de datos al sistema de forma “no-humana”.
Una solución a esto es la de crear la imágenes con una tipografía poco común o con distorsiones, para que su lectura resulte un pequeño reto para un humano pero una gran dificultad para la maquina.

Pero un usuario con problemas de vista no le agradaran demasiado estas distorsiones, y ese pequeño reto pasara ya a un gran reto.
Y es aquí donde surgieron Captchas alternativos, como el reconocimiento por voz (mediante un archivo de audio) para encontrar soluciones a los problemas de accesibilidad.

Una novedosa forma de reutilizar estas “molestias” para el usuario es reCaptcha.

domingo, junio 03, 2007

Mapas, imágenes satelitales e información georeferencial

Son muchos los servicios de mapas que se puede encontrar en la red, el primero que voy a comentar es Maporama. Este servicio tiene cargado las calles, barrios, código postal, ciudades de todo el mundo. Es ideal para realizar búsquedas por calles.

Luego esta el servicio de Yahoo! Maps, que de forma bastante sencilla permite navegar por todo el mundo, en modo satélite se muestran las imágenes tomadas por diferentes satélites, y en modo mapa muestra las calles (solo en determinados países tiene cargada esta información).

Ahora la estrella de los mapas es Google Maps, lanzado en febrero del 2005.
Digo estrella porque gracias a su API se crearon infinidades de Mashup que utilizan el mapa de google (también Yahoo tiene su API) y le agregan diferentes cosas.

Algunos ejemplos:

Flof, es un mapa interactivo, se define como una colección de lugares catalogados por usuarios. Es como un del.icio.us pero de puntos georeferenciales, donde los usuarios pueden poner información sobre una determinada ubicación. Tiene la ventaja de que muestra las calles de las ciudades mas importantes de Argentina, Chile y Uruguay.

Luego esta Geonames y WikiMapia ambos tiene como objetivo juntar información sobre el mundo, Geonames busca crear una base de datos libre y Wikimapia es una mezcla entre Wikipedia y Google Maps, se puede agregar lugares y cargar info al wiki.

Panoramio,
ahora en vez de ver todo desde arriba se busca ver las cosas desde el lugar, con Panoramio podemos ver fotos cargadas por los usuarios desde las posiciones geográficas que busquemos, y esto que sean cargadas por los usuarios hace que haya imágenes de muchisimos lugares, por ejemplo acá se pueden ver fotos de Buenos Aires.

Una novedad es Google Maps Street View son imágenes tomadas por Google de diferentes zonas y se puede ver en algunos puntos de estados unidos por ejemplo. Lo sorprendente es la cantidad y calidad de imagenes que permiten hacer zoom y un recorrido "3d" de determinados lugares.

miércoles, mayo 23, 2007

La TV por Cable llegó a la era digital en Argentina

Como se anunciaba anteriormente las empresas de televisión por cable de argentina empezaban a digitalizar sus redes.
Ahora cablevision y multicanal anuncia en sus webs ( CablevisionDigital y MulticanalDigital ) las ventajas del servicio (mejor señal, guia en pantalla interactiva, etc) y nos explica como utilizarlo.

El decodificador digital que entrega cablevision, en un primer momento a los usuarios de servicios "premium" (canales pagos), es el DCT700 de Motorola y el estándar de televisión por cable que utiliza es ATSC (estándar norteamericano).

Para no quedarse atrás la empresa Direct TV (TV Satelital) presento su servicio DVR que en el mismo decodificador de señal nos permite grabar 2 programas a la vez, hasta 100 horas de video, pausar y rebobinar la imagen en vivo.

Pero para la televisión digital por aire todavía falta ya que el gobierno no se decidió por ninguna norma, será cuestión de tiempo hasta que se analicen las posibilidades (ATSC, DVB, o ISDB) y se tome alguna.
Mientras tanto, algunos países ya fijaron fechas para el apagón analógico, donde sera indispensable tener un decodificador digital-analógico o un televisor con receptor digital para poder recibir la señal.

jueves, abril 26, 2007

Música libre bajo licencia Creative Commons y de dominio público

“La música es hecha por los artistas para el público, ya es tiempo de funcionar sin intermediarios exclusivos.”
Esto se puede leer en la parte de información del la web jamendo, una comunidad de de Música libre, donde los artistas pueden subir sus albums completos y compartirlos por toda la red mediante streaming (se escucha sin necesidad de bajar el archivo completo) o mediante alguna red P2P como eDonkey o BitTorrent.
Los archivos están bajo licencia Creative Commons.
Los formatos en que se puede bajar la música de este sitio son MP3 y Ogg Vorbis.
Ademas se pueden realizar donaciones voluntarias mediante PayPal.

Otro sitio interesante es Musopen, donde se puede encontrar obras que pasaron a ser de dominio público, y diferentes interpretes suben al sitio. También se puede escuchar mediante streaming o bajar en formato MP3.

Otros sitios de Música libre se pueden encontrar en esta entrada de wikipedia.

martes, abril 03, 2007

Que no hacer en una oficina

Hay unas cuantas cosas que un “informático” nunca haría en una oficina. Las cuales, por regla, hace un “no-informático”.

a) Poner el porta clips (vaso con un imán) bien, bien al lado de los disquetes de 3 1/4, si esos mismos que son de material magnético.
b) Apoyar los CDs en cualquier lugar (y no en su correspondiente caja, por supuesto), especialmente entre papeles, para que luego de un tiempo se encuentre todo rayado.
c) Escribir los nombres de usuarios y contraseñas en un “Post-it” pegado en el monitor, y si es un lugar donde hay atención al público ¡mucho mejor!, ellos podrán tomar fotos con sus modernos celulares de nuestra ayuda memo-técnica.

Canon a las bibliotecas por el préstamo de libros en España

Ahora los libros cuestan mas porque van a ser leídos y difundidos, porque van a cumplir la función por la cual fueron escritos y editados.

Ahora las bibliotecas españolas deberán pagar un canon de 0.20 euros por cada libro que obtengan, ademas de abonar la compra del mismo.
Este canon es cobrado “para defender los derechos de autor”, pero la pregunta es ¿quien vulnera estos derechos?. ¿ Acaso al difundir un libro libremente, no se esta defendiendo al autor del mismo (mas gente tiene acceso al libro, mas gente conoce al autor) ?.



Usuarios, bibliotecarios, editores y autores están en contra de esta medida, ya que consideran que este canon indirectamente les serán cobrados a ellos (en este caso por el ministerio de cultura de este país), ademas que impedirá que las bibliotecas puedan comprar libros de autores poco conocidos.
CEDRO (Sociedad de gestión de derechos de autor) considera todo lo contrario, que el autor debe recibir un canon por el uso que se les da a sus libros en una biblioteca. Entonces... ¿ no hay que usarlos ?

Biblioteca Pública según wikipedia:
“Considera como una parte básica y esencial para mantener a una población letrada y culta. Se le considera un espacio democrático de información y comunicación para las comunidades en que se insertan.”

Llevado al extremo, nos pondría en falta si prestamos un libro a un conocido. Dado que, según esta misma lógica, el libro solo lo podría leer el que lo adquirió y por el hecho de prestarlodifundir y compartir cultura libremente!) estamos en falta. Bien, estamos “avanzando”, ahora la solidaridad, y el avance a una sociedad mas culta tiene su precio: 0.20 euros.

Se puede entender este canon en caso de haber fin de lucro, pero cuando el objetivo es poner a disposición de cualquier persona cultura, no lo entiendo.

¿ El DRM de los libros ? ¿ Ha llegado el DRM al mundo real ?

domingo, febrero 11, 2007

Tragamonedas Pirateados

A principios de este mes, en Villa Gesell (Buenos Aires, Argentina) la policía detuvo a un grupo de personas que habría estado estafando a diferentes casinos “trampeando” las máquinas tragamonedas para que estas tome créditos que realmente no existían.

El método, según los medios periodísticos, consistía en ingresar “un dispositivo electrónico” con una punta de acrílico con un “Token” (moneda que se ingresa en la maquina para apostar) que podía fraguar (aparentemente electronicamente) los dispositivos de comparación de monedas (“Coin comparation”) que incluyen estas máquinas. De esta forma ingresaba créditos que luego serian cobrados en caja por pago manual sin siquiera haber realizado una apuesta.

Las sospechas, por parte del casino, de que algo no andaba bien era que en un determinado tipo de estas maquinas había una diferencia en las ganancias que no era frecuente (esto fue descubierto por un sistema llamado "Hiparión" que realiza el control y monitoreo de las salas de juego de Lotería en tiempo real). Al inspeccionar, mediante cámaras de seguridad, notaban un grupo de gente que rodeaba estas máquinas “tapando” la maniobra que produciría la estafa. Y sumado la sospechosa forma en que “ingresaban las monedas” los responsables del casino pidieron la intervención policial.

Si bien lo descripto es un evidente fraude, todos se preguntaron si hay alguna forma de ganarle a los casinos con ingenio sin hacer trampa.

La respuesta, aparentemente, es simple: si existiría todo el mundo se haría rico y los casinos cerrarían o tomarían medidas para evitar estas acciones. O el que conoce un método efectivo, ¿para que lo difundiría?.

Igualmente en la historia se puede encontrar personas que intentaron (y con éxito) “ganarle al casino o juegos de azar” con ingenio y sin realizar estafa: los Eudaemons (grupo de físicos de los 70, ruleta), García-Pelayo (familia que en los 90, ruleta), Michael Larsen (tele-espectador, descubre el algoritmo pseudo-aleatorio), “Hacking Las Vegas team” (universitarios del MIT, Blackjack). 

domingo, enero 07, 2007

Lost y Prsion Break en televisión de aire en Argentina

Hace un tiempo comentaba la serie norteamericana Lost, afortunadamente canal 13 de Argentina decidió empezar a transmitirla los domingos a las 22 horas.

Lost es una serie que ha cautivado a una gran audiencia en EEUU y otros paises, ¿ tendrá aceptación en Argentina esta serie ?
Según la grilla del canal se transmitirá de 22:00 hs hasta las 24:00, por lo que se llega a la conclusión de que transmitirán 2 episodios.

Y ya que estamos con series estadounidenses, el viernes a las 23 horas se estreno Prision Break, otra popular serie norteamericana.

Ambas series ya fueron transmitidas por canales de cable el año pasado, pero el hecho de que sean puestas en canales de aire le dan mas visibilidad ademas de que no están subtituladas sino dobladas el español neutro o comúnmente llamado “latino”.

El hecho de que Argentina no tenga un formato de televisión digital ya establecido, imposibilita ver estas transmisiones en el formato que se mostró en el resto del mundo: HDTV.
Será cuestión de tiempo, quizás, hasta que podamos ver series en su máxima calidad de audio y video.
Ambas series ya se encuentran editadas en DVD y, en el caso de Lost, se puede encontrar para su alquiler la primer temporada en algunos video club. Que aunque un DVD tiene la mitad de la resolución que HDTV tiene el doble que PAL-N y el sonido es 5.1

Tal vez tenga razón Mariano al preguntarse si los canales puedan tomar como referencia las estadísticas de los sitios de descarga P2P. 
Recibe las actualizaciones en tu correo